Circus Algemeen

Met een circus wordt gewoonlijk een reizend gezelschap bedoeld dat optreedt in een grote tent en bestaat uit verschillende optredens van acrobaten, jongleurs, clowns, dierentemmers (van leeuwen, tijgers, olifanten) en soms ook goochelaars. Bij het traditionele circus mogen vooral paardennummers niet ontbreken, want het circus is oorspronkelijk begonnen als “paardenspel”. Paarden in “vrijheidsdressuur”, acrobatiek en clownerie te paard, en “de hoge school”, zijn circusklassiekers.

Dresseur met paard voor een circustent

Er zijn ook circussen die niet (meer) rondreizen en op een vaste plaats blijven en circussen zonder dieren.

In het laatste decennium van de 20e eeuw heeft een aantal circussen, onder invloed van onder andere het van oorsprong Canadese Cirque du Soleil, een ontwikkeling doorgemaakt naar circus-theater. Dit soort circusgroepen combineert circus, muziek, zang, dans en comedy in een voorstelling met een verhaal. Binnen het circus geldt een sterke divisie tussen ‘geboren circus’ (Circusdynastieën/ families) en ‘aangenomen circus’. De internationale verbanden tussen circusfamilies zijn hecht, en generaties tellen even sterk als talent.